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Le blog voyage by Chapka

Ces îles que les skippers du Vendée Globe ne pourront pas découvrir

Ces 33 là n’ont pas le mal de mer. 33, c’est le nombre de skippers qui se sont élancés dimanche 8 novembre pour le Vendée Globe, le tour du monde à la voile en solitaire, sans assistance et surtout sans escale. Cela signifie qu’ils ne pourront pas débarquer sur ces îles, parfois désertes, qui jalonnent le parcours. Comme on est curieux, on vous les fait découvrir.

Les Açores 🇵🇹

Au large de l’Afrique, les îles portugaises des Açores ont vu naître l’un des plus grands footballeurs de l’histoire du foot hexagonal, Pauleta, buteur passé par les Girondins de Bordeaux et le PSG. Il célébrait ses buts en imitant l’aigle des Açores déployant ses ailes. Bon, par contre, je ne connais pas de navigateur Açoréen célèbre. Désolé…

A découvrir sur l’archipel des Açores : des randonnées sur les différentes îles (Sao Miguel, Sao Jorge, Pico et Faial), des plages et lacs paradisiaques et la sublime ville de Angra do Heroismo dont le centre est classé à l’Unesco.

Comment se rendre aux Açores ? Depuis Lisbonne en avion (env. 2h15) ou en voilier stop !

Madère 🇵🇹

Madère est un archipel de quatre îles au large de la côte nord-ouest de l’Afrique. L’île principale, Madère (750 km2), est d’origine volcanique. Elle abrite 260 000 habitants tout de même !

A découvrir à Madère : faites l’ascension du Pic Ruivo à Santana, allez observer les cascades de Risco et le village de Curral das Freiras.

Comment se rendre à Madère ? Si vous n’avez pas de voilier comme les navigateurs du Vendée Globe, prenez l’avion ! Bon, Ok, c’est moins écolo. Des liaisons directes sont assurés vers l’Aeroporto Internacional da Madeira Cristiano Ronaldo depuis les villes françaises de Paris, Montpellier, Lyon, Bordeaux, Marseille ou encore Nantes.

Curral das Freiras.

L’archipel des Canaries 🇪🇸

Les Canaries, archipel espagnol au large de la côte nord-ouest de l’Afrique, sont des îles volcaniques au relief escarpé connues pour leurs plages de sable noir et de sable blanc. Les îles les plus connus sont Tenerife, Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria ou encore La Palma.

A découvrir sur l’archipel des Canaries : le pic del Teide (Tenerife), le parc national de la Timanfaya (Lanzarote), le parc national de la Caldera de Tiburiente (La Palma) et plein d’autres choses encore !

Comment se rendre aux Canaries ? C’est très facile, peut-être même trop ! Si vous n’avez pas de voilier à disposition, sachez qu’il y a des aéroports internationaux dans la plupart des grandes îles et qui desservent facilement les grandes villes françaises.

Le mont volcanique Teide depuis Puerto de la Cruz.

Santo Antão au Cap Vert 🇨🇻

L’île la plus occidentale du Cap Vert et aussi la plus verte. Si vous aimez la randonnée, c’est à Santo Antão qu’il faut se rendre. C’est un terrain de jeu de 780 km² avec une diversité étonnante : vallées verdoyantes (vallée de Paul), volcans, falaises escarpées, plages de sable noir (Tarrafal), petits villages de pêcheurs (Monte Trigo). C’est aussi sur cette île agricole que l’on produit le fameux grogue du Cap Vert, une boisson qui ferait beaucoup de bien à nos navigateurs en cas de petite dépression.

Les activités à faire à Santo Antão : randonnées côtières de Tarrafal à Monte Trigo et de Cruzinha à Ponta do Sol, randonnée dans la vallée de Paul et dans la vallée de Xoxo.

Comment se rendre à Santo Antão ? En ferry depuis la capitale Mindelo (île de São Vicente, là où on retrouve un aéroport international !). La traversée dure moins d’une heure.

La plage de Monte Trigo.

Fernando de Noronha 🇧🇷

Un archipel brésilien de 26km² situé dans l’océan Atlantique, au large de Natal, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. 2 800 personnes vivent sur l’île principale où on retrouve la ville de Vila dos Remédios. L’île principale regorge de plages et de sentiers de randonnée !

Est-ce possible de s’y rendre ? Oui, cependant les visites sont contrôlées et limitées. Une « taxe de préservation » est ainsi prélevée pour les touristes souhaitant se rendre dans l’archipel, allant d’un montant de 30 R$ (environ 10 €) pour un jour à 2 497 R$ (environ 833 euros) pour un mois. L’aérodrome de l’île est relié par les villes brésiliennes de Natal et Recife.

L’île de l’Ascension 🇸🇭 🇬🇧

L’île, perdue dans l’Atlantique sud (quelque part entre Monrovia et Recife), est la partie émergée d’un immense volcan dont la base, par 3 200 mètres de fond, fait 60 km de diamètre. Le volcan culmine à 850 mètres au dessus du niveau de l’océan. C’est « The Peak » le sommet de l’île.

L’île est appelée ainsi car elle fut « redécouverte » par le navigateur portugais Alfonso de Albuquerque le jour de l’Ascension en 1503, deux ans après la première découverte par João da Nova. Les Britanniques commencent à l’habiter vers 1815 en s’établissant en bord d’océan dans ce qui est aujourd’hui la capitale de l’île, Georgetown. Aujourd’hui, on compte 800 habitants sur cette île de 91 km², dont beaucoup de militaires et de scientifiques.

Est-ce possible de la visiter ? Depuis 2002, l’île est ouverte à un petit nombre de touristes. Mais à part en voilier, on ne voit pas trop comment vous pouvez vous y rendre…

Sainte-Hélène 🇸🇭 🇬🇧

Elle est peut-être l’une des plus célèbres îles de l’océan Atlantique, pourtant elle ne compte que quatre mille habitants à l’année sur un territoire d’à peine 122 km². Sainte-Hélène est connue comme le lieu d’exil de Napoléon Bonaparte du 14 octobre 1815 à sa mort le 5 mai 1821. D’ailleurs, son intérêt touristique repose sur l’attrait des lieux qu’il a fréquentés.

L’île a été découverte en 1502 par le navigateur portugais João da Nova, quelques mois après avoir observé l’île de l’Ascencion. Sainte-Hélène est d’abord une escale appréciée des navigateurs faisant du commerce, et notamment de la traite d’esclave entre l’ancien et le nouveau monde. Saint-Hélène sera ensuite occupée par la flotte hollandaise, puis par la Compagnie britannique des Indes Orientales et enfin par les sujets de la Couronne Royale. Les terrains où Napoléon a fini sa vie (Longwood House, le pavillon des Briars et la vallée du tombeau) sont aujourd’hui propriété de la France.

Est-ce possible de la visiter ? Oui, mais ça coûte très cher.

Jamestown, la capitale de Sainte-Hélène, coincée entre deux montagnes, a la particularité de ne pas avoir de port.

Tristan da Cunha 🇸🇭 🇬🇧

Les îles ont été signalées la première fois en 1506 par l’explorateur portugais Tristão da Cunha. L’île principale porte donc son nom. Il faudra attendre 1815 pour qu’elle soit colonisée par des Britanniques.

En 1961-1962, l’éruption volcanique du Queen Mary’s Peak provoque l’évacuation des habitants vers le Royaume-Uni. La majorité d’entre eux reviennent sur l’île après quelques années.

Les 246 habitants que comptent l’île sont regroupés dans la ville de Edinburgh of the Seven Seas. Les habitants portent sept noms de famille différents, et descendraient de seulement sept colons. On croirait un film de M. Night Shyamalan….

Est-ce possible de la visiter ? Pour s’y rendre, il est nécessaire de prendre un bateau depuis Le Cap (Afrique du Sud), et d’obtenir l’autorisation des résidents. Considérée comme la terre la plus isolée du monde, il faut compter tout de même sept jours de mer pour l’atteindre.

Edinburgh of the Seven Seas, la seule ville de l’île.

Gough Island 🇸🇭 🇬🇧

Elle est inhabitée et fait partie de l’archipel Tristan da Cunha (bien qu’elle soit tout de même à environ 400 bornes au sud-est de Tristan). Elle se trouve sous les quarantièmes rugissants, isolée. Les navigateurs du Vendée Globe doivent impérativement laisser l’île de Gough à tribord pour ne pas être disqualifiés. Le sommet de cette île volcanique : Edinburgh Peak (910 m)

Est-ce possible de la visiter ? Non.

Les îles Crozet 🇹🇫 🇫🇷

L’archipel Crozet se compose de cinq petites îles volcaniques de l’océan indien (350 km² au total), à un peu plus de deux milles kilomètres au nord du continent Antarctique. L’archipel est classée en tant que réserve naturelle et abrite un grand nombre de manchots, d’albatros et de pétrels.

Est-ce possible de s’y rendre ? Oui, mais le nombre de places est limitée (8 à 12 passagers lors des quatre rotations annuelles du bateau). Les vivres sont prioritaires par rapport aux passagers. La base permanente accueille entre 26 et 45 personnes sur l’île de la possession, surtout des scientifiques. Plus d’informations ici.

Les îles Kerguelen 🇹🇫 🇫🇷

Elles étaient appelées les « îles de la désolation »…il faut dire qu’il n’y a pas grand chose autour, mis à part l’étendue de l’océan indien. La Réunion est à 3 250 bornes. Les Kerguelen, ce sont 300 îles (7 215 km²), enfin surtout une île principale « Grande Terre », qui abrite notamment la station scientifique de Port-aux-Français. Le mont Rosse, point culminant des Kerguelen, est un volcan qui a une hauteur de 1 850m. Les Kerguelen ont été découvertes par la flotte française en 1772.

Est-ce possible de s’y rendre ? Oui, mais le nombre de places est limitée (8 à 12 passagers lors des quatre rotations annuelles du bateau). Les vivres sont prioritaires par rapport aux passagers. Plus d’informations ici.

Un éléphant de mer des îles Kerguelen.

Heard Island 🇦🇺

Heard Island ne compte aucun habitant et est protégée par le patrimoine mondial de l’Unesco. Située dans l’océan indien, elle fait 368 km2 et son pic culmine à 2 745 m.

Les navigateurs du Vendée Globe doivent impérativement laisser l’île Heard à tribord pour ne pas être disqualifiés. Mieux vaut de toute manière ne pas s’aventurer trop proche du continent Antarctique car il y a un risque de tomber sur des icebergs. Toute personne ayant regardé au moins une fois Titanic de James Cameron (avec Leonardo Di Carpaccio) savent que le contact entre la coque et ces gros glaçons ne font pas bon ménage, surtout à grande vitesse.

Est-ce possible de la visiter ? Bien sûr que non.

Amsterdam 🇹🇫 🇫🇷

Le Vendée Globe à Amsterdam ? T’aurais pas fumé un gros joint, toi ? Nope, ici on parle d’Amstedam, une île faisant partie des TAAF, Terres australes et antarctiques françaises. Oui, Amsterdam est française ! Du coup, vous reprendrez bien une petite TAAF ?!!

Plus sérieusement, ce bout de terre de 58km² a été observé une première fois en 1522 par un compagnon de Magellan mais c’est un Néerlandais qui y débarque le premier en 1696. Ce seront finalement les français, par l’intermédiaire du gouverneur de l’île Bourbon (La Réunion) qui annexera Amsterdam en 1843. Le commandement de l’île était assuré par le capitaine polonais Mierosławski, malgré la contestation britannique. La prise de possession française est confirmée en 1893.

A noter que 80km plus au sud se trouve l’île française Saint-Paul (8km²)

Est-ce possible de s’y rendre ? Oui, mais le nombre de places est limitée (8 à 12 passagers lors des quatre rotations annuelles du bateau). Les vivres sont prioritaires par rapport aux passagers. Plus d’informations ici.

L’île Stewart, en Nouvelle-Zélande 🇳🇿

L’île Stewart (Rakiura en maori), située en mer de Tasman, n’est séparée de l’île du sud néo-zélandaise que par une vingtaine de kilomètres. 80 % de l’île Stewart est classée en parc naturel. Elle fut « découverte » par James Cook en 1770. Le seul village est Oban, 400 habitants à peine.

Le navigateur irlandais Enda O’Coineen doit mouiller au large de l’île Stewart lors de l’édition 2016-2017 du Vendée Globe.

Est-ce possible de s’y rendre ? Oui, vous pouvez rallier Oban en ferry depuis le port de Bluff (ville la plus australe de l’île du sud). Il y a aussi un aérodrome à Oban et des liaisons aériennes sont effectuées depuis Invercargill.

Actuellement, il faut visiter Oban masqué.

Les îles Auckland en Nouvelle-Zélande 🇳🇿

Les îles Auckland (Motu Maha en maori), ce sont sept îles volcaniques inhabitées, situées à environ 450 kilomètres au sud du bloc néo-zélandais. Les îles comptent une forte population de lions de mer. Le navigateur suisse Bernard Stamm s’y déroute lors de l’édition 2012-2013 et mouille dans la baie d’Enderby.

Est-ce possible de s’y rendre ? L’accès des touristes est autorisé à des sites spécifiques sur l’île d’Enderby, l’île d’Auckland et l’île Campbell. La navigation en zodiac autour du rivage des autres îles est autorisée tant que le zodiac n’entre pas en contact avec la terre. Plus d’informations ici.

L’île Campbell en Nouvelle-Zélande 🇳🇿

L’île Campbell ou Motu Ihupuku (112km²), découverte en 1810, est protégée par le patrimoine mondial de l’Unesco. Elle est située à 700km au sud de Bluff et est inhabitée.

Le navigateur Mike Plant reçoit l’assistance d’une équipe scientifique de l’île lors de la première édition du Vendée Globe (1989-1990). Il ne sera donc pas classé. On rappelle que la course est sans assistance. Deux ans plus tard, le malheureux disparaît en mer en voulant rejoindre les Sables-d’Olonne, d’où a lieu le départ de la seconde édition.

Est-ce possible de s’y rendre ? ça semble assez impossible si vous n’êtes pas scientifique.

Les îles chiliennes du Wollaston 🇨🇱

L’archipel des Wollaston est situé à l’extrême sud du Chili, au nord des îles L’Hermite et du Cap Horn. Les îles font partie du parc naturel Cabo de Hornos.

Est-ce possible de s’y rendre ? non.

Hornos Island, île faisant partie des Wollaston, obsevées depuis le Cap Horn.

L’île des Etats en Terre de Feu 🇦🇷

Isla de los Estados (534km²) est située à l’est de la Terre de Feu, à environ trente kilomètres de la péninsule argentine. L’île aurait été arpentée depuis longtemps par des tribus amérindiennes (Selknams, Yamanas) sans qu’ils s’y établissent. Elle est finalement « découverte » en 1616 par un navigateur d’Anvers. C’est une île montagneuse dont le point culminant est à 823m. Elle abrite le Phare du bout du monde San Juan del Salvamento. Quatre personnes y vivent à l’année.

Le navigateur Brian Thomson s’y réfugie lors de l’édition 2008-2009 du Vendée Globe.

Est-ce possible de s’y rendre ? depuis 1998, ce n’est plus possible.

Les îles Malouines, officiellement Falkland 🇬🇧 (🇦🇷)

Quatre cents kilomètres séparent les îles Malouines de la Patagonie. L’archipel, revendiqué par l’Argentine, est pourtant une possession britannique. Les deux nations se sont d’ailleurs fait la guerre en 1982 pour ce caillou d’à peine 12 000 km² (soit la taille de l’île de France) en plein océan Atlantique. Si le Royaume-Uni est sorti vainqueur du conflit, l’humanité ne sort pas grandit de cet événement (plus de neuf cents morts et une rupture des relations diplomatiques jusqu’en 1989 entre Londres et Buenos Aires). Forcément, le sujet est sensible. Pour ne pas commettre d’impair avec les Argentins, ne dites pas que vous vous rendez dans les îles Falkland (le nom utilisé par les Britanniques) mais bien sur las islas Malvinas.

Les activités à faire sur les îles Malouines : principalement la découverte de la faune sauvage : manchots, cormorans, différents oiseaux marins migrateurs, éléphants de mer, otaries, dauphins, orques.

Comment se rendre sur les îles Malouines ? La compagnie aérienne chilienne Lan assure des liaisons depuis Santiago avec une escale à Punta Arenas (un vol par semaine généralement).

Informations pratiques : il n’y a pas de distributeur automatique de billets dans les Malouines. Certains établissements acceptent le paiement par carte bancaire (et en espèces en livres sterling et en US dollars)

South Shetland Island 🇦🇶

C’est un archipel du continent Antarctique, situé à 120 kilomètres au nord-ouest de la péninsule antarctique. Revendiqué par le Royaume-Uni, le Chili et l’Argentine, il existe à ce jour seize stations de recherche. Les pays suivants ont établi une ou plusieurs bases : Argentine, Bulgarie, Brésil, Chili (4 dont une gérée avec les USA), Chine, Equateur, Espagne (2), Corée du Sud, Pérou, Pologne, Russie, Uruguay.

Est-ce possible de s’y rendre ? non

Half Moon Island, dans les South Shetland Island.

Géorgie du Sud 🇬🇸 🇬🇧

L’île de Géorgie est une île très montagneuse en forme de croissant, dont le point culminant est le mont Paget (2 935m d’altitude). L’île est couverte de glaciers, 123 au compteur. Elle se trouve à environ 1400 kilomètres des îles Malouines et à environ 1800 kilomètres de la péninsule argentine. La Géorgie du Sud abrite de nombreux manchots, mais aussi des rennes, introduits par les Scandinaves au début du vingtième siècle pour nourrir les chasseurs de baleines.

La Géorgie du Sud, ainsi que les îles Sandwich situées plus au sud-est, sont revendiquées par l’Argentine.

Est-ce possible de s’y rendre ? La Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud ne sont accessibles que par la mer. Il n’y a pas de logement pour les visiteurs à terre, c’est pourquoi la plupart des gens se rendent sur ces îles en bateau de croisière ou en yacht. Toutes les visites nécessitent un permis de visite.

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