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Le blog du voyage by Chapka

Voyager aux Etats-Unis : mode d’emploi

Qui de mieux placés que nos assurés sur les routes pour nous parler de leurs merveilleuses découvertes et expériences aux Etats-Unis ? Ça tombe bien ! Yanis et Elsa ont commencé leur tour de l’Amérique par les Etats-Unis et ont bien voulu partager avec nous leurs astuces et coups de cœur lors de leur voyage aux Etats-Unis.

Ouest Américain, Hawai, Lousiane et Floride : ils ont fait une belle boucle dans le pays et ont de beaux souvenirs à nous raconter !

Pouvez-vous vous présenter et nous parler de votre voyage ?

 Nous sommes un jeune couple originaire de la région parisienne. Après avoir terminé nos études et travaillé 3 ans dans la finance pour Yannis et dans le marketing pour Elsa, nous avons décidé de quitter la voie qui se traçait devant nous et de réaliser une pause d’un peu plus d’un an en partant faire un tour d’Amérique.

Nous avons débuté ce voyage par les États-Unis, pays immense aux paysages variés que nous avons découvert hors-saison (de novembre 2014 à janvier 2015). Ce choix s’est révélé particulièrement judicieux niveau prix, météo et fréquentation touristique. Quel privilège de visiter les parcs nationaux sans croiser parfois une seule âme qui vive !

Quel était l’itinéraire de votre roadtrip aux Etats-Unis ?

Nous avons atterri à Los Angeles où nous avons loué une voiture pour entamer la première partie de notre road trip qui a duré environ 20 jours. Nous avons commencé par longer la côte californienne en passant par Big Sur puis visité les parcs nationaux de Yosemite, Mammoth Lakes et de la Vallée de la Mort puis Las Vegas (Nevada). De Las Vegas, nous avons fait la traditionnelle boucle des parcs nationaux : du Grand Canyon, Bryce Canyon, Zion puis retour à Las Vegas.

Carte Californie

De retour à Las Vegas, nous nous sommes envolés pour Hawaï. Nous avons passé 3 semaines à la découverte de 3 îles : Oahu, Kauai et Maui.

carte Hawai

Après avoir fait le plein de soleil, nous avons ensuite repris un vol pour passer la semaine de noël dans le Wyoming avec au programme l’une des visites les plus attendues de notre voyage : le parc de Yellowstone, que nous avons eu le plaisir de découvrir sous la neige. Nous en avons également profité pour nous offrir le luxe de skier face au parc national du Grand Teton.

Enfin, nouveau changement de climat, avec un dernier vol cette fois-ci pour la Louisiane pour un road trip de 15 jours. Nous avons fêté le nouvel an à la Nouvelle Orléans puis nous avons enchaîne par les villes de Bâtons Rouge et Lafayette à la découverte de la culture acadienne, du bayou et de la route des plantations.

Road trip Louisiane

 

Le dernier Etat que nous avons traversé fut la Floride pour 15 jours de road trip à nouveau où nous avons visité les parcs Universal d’Orlando, la NASA, Miami, les Keys et le très connu parc national des Everglades.

Map_Florida

Côté organisation, nous avons préparé notre itinéraire aux Etats-Unis un peu en amont. Nous nous sommes mis d’accord sur les Etats que nous souhaitions visiter et nous avons acheté nos billets aller-retour pour Hawaii en même temps que nos billets Paris –Los Angeles. En revanche, pour les vols inter îles sur Hawaï ou les vols nationaux, nous les avons tous achetés au dernier moment à des prix très raisonnables (jamais plus de 100$ par personnes).

Les escales, quant à elles n’étaient pas planifiées et se faisaient plutôt au gré de nos envies, de la météo, des conseils des voyageurs ou des Américains que nous avons croisés tout au long de nos 71 jours aux Etats-Unis.

Quels sont les préparatifs pour un voyage aux Etats-Unis ?

Il est plutôt facile de voyager aux Etats-Unis à condition de louer une voiture. Nous nous étions fixés un budget maximal de 100€ par jour/personne que nous avons très facilement tenu. Après calculs, nos dépenses sont estimées à 95€ par jour et par personne. Elles auraient pu, je pense, être bien plus basses mais nous ne nous sommes pas privés.

Voici les paramètres importants à prendre en compte :

Côté budget :

  • Le taux de change euros/dollars : ça peut faire bien augmenter le prix de votre voyage.
  • La saison : en juillet-août, par exemple, les prix sont bien plus élevés.
  • Les Etats traversés : le coût de la vie n’est pas le même à New York qu’à Bozeman (Wyoming) par exemple. A Hawaï, nos dépenses se sont élevées à 105€ par personne/jour.
  • Les activités : visiter les parcs nationaux ne revient pas très cher surtout si vous en faites plusieurs (80$ par véhicule pour le pass annuel pour tous les parcs nationaux, ceux d’Hawaï y compris) en revanche une après-midi de snorkeling dans les Keys revient à 100 $ par personne, l’entrée des parcs Universal Orlando (140$ par personne)

Il est recommandé également d’avoir plusieurs cartes bleues car on peut très vite dépasser ses plafonds de retraits. Par expérience il vaut mieux retirer des dollars au distributeur que payer directement par carte bleue. Elsa s’est fait pirater sa carte après un paiement au supermarché.

Côté administratif :

Il est vraiment nécessaire de souscrire une assurance voyage car les frais de santé son hors de prix aux Etats-Unis. L’un de nos amis a eu une otite à cause de l’avion, entre la consultation chez le médecin et l’achat des médicaments, la facture s’est élevée à 3000$ !

Pour la location de voiture :

Le permis international n’est pas nécessaire. Nous l’avons mais il ne nous a jamais été demandé. Le permis français suffit.

Pour le Visa : 

Il ne faut pas oublier de remplir sur Internet la déclaration ESTA qui vous donne l’autorisation d’entrer sur le sol américain. Cette étape se fait après l’achat des billets d’avion. Un billet retour ou une preuve de sortie de territoire vous sera demandé quasi systématiquement avant de décoller mais aussi une fois arrivé à l’aéroport aux Etats-Unis.

Attention : si vous continuer votre voyage, vous devez avoir un billet d’avion pour un pays non frontaliers avec les Etats-Unis, donc ni pour le Canada ni pour le Mexique

Comment louer une voiture aux Etats-Unis ?

C’est le point sur lequel il faut être le plus vigilant. Nous avons loué une dizaine de voiture lors de notre voyage. Mais attention aux frais cachés et aux arnaques des loueurs. Le meilleur conseil que nous pouvons donner est de passer systématiquement par un prestataire sur Internet et ne pas passer en direct avec la compagnie. Sur Internet les prix sont packagés avec l’intégralité des assurances et vous diviserez facilement le prix par 2 ou 3. De plus vous éviterez aussi une négociation souvent musclée avec le vendeur à votre arrivée au guichet. Enfin vous ne verrez pas de frais débités 3 mois après votre location car vous payez au prestataire et non directement au loueur.

Autres conseils :

  • Ne pas prendre l’option « full tank », le loueur vous fait payer le plein d’essence bien plus cher que ce que vous payez à la station essence.
  • Si vous faites un road trip supérieur à 15 jours, il est bien plus intéressant d’acheter votre propre GPS à 100$ sur place (chez Best Buy par exemple) sachant qu’en location celui vous est facturé entre 6 et 8$ par jour

Niveau assurances :  vérifiez d’avoir bien souscrit les 3 assurances suivantes :

  • la Multirisque avec « zéro franchise » c’est encore mieux. En anglais ce sont les 2 assurances Collision Damage Waiver (CDW) and Theft Protection (TP),
  • la Couverture responsabilité civile à hauteur de minimum 1 000 000 $ en cas d’accident qui est la plus importante car vous couvre en cas d’accident et ce surtout si un tiers est blessé. En anglais c’est l’assurance Third party liability covering (SLI/EP/LP)

 

Il faut aussi faire attention aux frais d’abandon. En effet si vous traversez plusieurs Etats avec la même voiture et que vous ne la restituez pas dans le même Etat, le loueur vous fera payer des frais d’abandon qui peuvent s’élever jusqu’à 300$.

A savoir : Certains Etats ont des accords entre eux et d’autres non. Par exemple nous n’avons payé aucun frais d’abandon pour notre location de voiture de Los Angeles (Californie) à Las Vegas (Nevada). En revanche, il n’existe pas ce type d’accord entre la Louisiane et la Floride. C’est pourquoi nous avons préféré effectuer un road trip en forme de boucle en Louisiane. Puis de La Nouvelle Orléans nous avons pris un bus (32$ pour nous 2) pour nous rendre à Tallahassee (Floride) d’où nous avons loué une autre voiture pour la partie road trip en Floride.

Enfin, si vous souhaitez louer une Mustang, Camaro ou Challenger pour « vivre le rêve américain » quelques jours, sélectionnez une voiture économique sur Internet avec package toutes assurances et négociez ferme au guichet plutôt que de la réserver directement sur internet.  Vous économiserez énormément !

Réaliser son rêve et louer une Camaro

Réaliser son rêve et louer une Camaro !

Est-il facile de se loger sur la route ?

Sur la route, il est très facile de trouver un logement de qualité avec un prix très abordable même dans les petites villes. Les grandes chaînes d’hôtels ou de motels tels que Confort Inn, Motel 6, Super 8 … sont présentes partout sur le continent. Vous trouverez également un bon nombre d’hôtels et de motels indépendants.

Les chambres sont quasiment toutes équipées de réfrigérateur et cafetière et d’un lit King size. Honnêtement, nous n’avons jamais aussi bien dormi qu’aux Etats-Unis.

Pour notre part, nous aimions bien réserver au moins un jour à l’avance notre chambre, d’autant que les prix sur Internet sont souvent les mêmes qu’annoncés à la réception si vous n’avez pas réservé. Il peut être possible de négocier un peu si vous restez plus d’une nuit mais attention aux zones proches des parcs nationaux. Les chambres d’hôtels se remplissent très vite et mieux vaut avoir une réservation. Si vous avez un budget serré, il est possible de camper dans de nombreux parcs nationaux.

Sur Hawaï les prix bien sont plus chers. Un conseil : louez à la semaine avec Airbnb par exemple.

Baton rouge - Bayou

Quel est le lieu à ne pas manquer lors d’un road trip aux Etats-Unis ?

Les Etats-Unis sont tellement vastes qu’il est difficile de répondre à cette question mais selon nous, pour être certain d’en prendre plein les yeux : il faut visiter les parcs nationaux. Que ce soit à Hawaï, en Californie, au Nevada, au Wyoming… nous avons toujours été émerveillés par les paysages, la nature… que nous avons pu découvrir.

Nous mettons une petite mention spéciale « coup de cœur » au parc national de Yellowstone qui sous la neige est un endroit incroyable. Se retrouver dans le plus grand cratère au monde, voir sa faune et sa flore, ses geysers et piscines azures est un spectacle impressionnant. Le Yellowstone est un lieu inoubliable. Attention si vous le visitez en décembre comme nous : il y a peu d’informations sur le parc à cette période de l’année.

Les jeysers du Yellowstone

Avez-vous un souvenir marquant à nous raconter ?

Notre visite de Brice Canyon est celle qui nous a le plus marquée. Nous ne l’avions pas vraiment préparée et nous ne savions pas que le parc se trouvait en altitude. Nous avons donc pris la route de bon matin et au bout de 20 minutes, la neige a commencé à faire son apparition d’abord sur le bas côté de la route, puis sur la route elle même. Bien sûr nous n’avions ni chaines ni pneus neiges, et étant déjà bien engagés dans la côte pas moyen de faire demi tour, il fallait monter coûte que coûte !

La pression est encore montée d’un cran lorsqu’un panneau a indiqué RED CANYON park – CLOSED, le Red Canyon est un parc situé en aval de Bryce Canyon.
D’une part, la route était dangereuse mais en plus le parc risquait d’être fermé. Le suspense a heureusement pris fin 20 minutes plus tard : le parc Bryce Canyon venait tout juste d’ouvrir ses portes et d’ailleurs les déneigeuses parcouraient encore le site quand nous sommes entrés. Dès le premier point de vu, nous avons garé la voiture et le paysage que nous avons découvert nous a complétement saisi. Les couleurs ocre de la pierre et blanche de la neige renvoyaient une image à couper le souffle.  De plus le froid et le vent hivernal avaient découragé tous les touristes ! Nous avons pu profiter quasiment seuls des lieux. Une journée magique et forte en émotion !

Bryce canyon sous la neige

Découvrir Bryce canyon sous la neige c’est magique

Un dernier conseil pour la route ?

 Si vous passez par la Floride et que vous avez un peu de temps, les croisières pour les Bahamas partent de Miami ou de Fort Lauderdale et en s’y prenant au dernier moment, vous pouvez bénéficier d’offres à prix cassés (300$ pour 4 jours en all inclusive) pour une prestation de qualité. Nous avons pu embarquer à bord de l’une d’entre elle et nous pouvons vous assurer que c’est très appréciable de pouvoir visiter les différentes îles de cette manière, en ne se préoccupant que de profiter du moment.

 

Nous remercions Elsa et Yannis pour tous leurs précieux conseils ! Maintenant vous êtes prêts à louer votre voiture et partir sur les routes des Etats-Unis ! De leur côté, leur tour d’Amérique continue et ils sont actuellement au Panama. N’hésitez pas à suivre leurs aventures sur leur blog Avide de liberté et sur les réseaux FB, Twitter ….

 

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2 commentaires

fanny
fanny

27 novembre 2015

merci pour ces conseils.
Nous partons en avril 2016 pour un roadtrip dans l'ouest américain.
En revanche j'ai fait miami et la croisière aux bahamas = c'tait le rêve je conseille vraiement de le faire. On a payé 333€ /pers pour 3 jours aux bahamas all inclusive avec une cabine avec hublot. GENIAL !!

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27 novembre 2015

Ravie que l'article vous ait aidé !
Et merci pour le bon plan croisière :) !

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